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奇貓預示了25人死亡

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發表於 2009-4-23 12:27:33 | 顯示全部樓層 |閱讀模式

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當病人即將死去時,奧斯卡會變得溫馴可親。

  這是真的嗎?《新英格蘭醫學》發表的這則案例在科學界引起爭議——
  在兩年時間裡,一隻名叫奧斯卡的貓以其特有的方式預示了25位病人的死去,從不出錯,也從不遺漏在許多文化中,黑貓被視為一種不祥的徵兆。這當然是一種迷信。但是在上周,隨著一隻小貓的出現,科學界也一本正經地討論起關於貓預言死亡的故事。
  7月26日出版的《新英格蘭醫學》雜誌刊發美國布朗大學醫學院助理教授杜莎(David Dosa)的文章,描述了一隻名叫奧斯卡的小貓的奇異行為。
  奧斯卡並非黑貓,而是黑白相間,很小就被美國羅得島州的一家看護和康復中心的工作人員收養,寄居在病房區裡,與老年癡呆症患者同住在三樓。在這裡,奧斯卡也有其他夥伴,一隻貓和兩隻狗。但是奧斯卡與眾不同。
  「富於同情心的醫護行為」
  奧斯卡不喜歡與人親近,當人要接近它的時候,奧斯卡就「嘶嘶叫」。杜莎覺得,甚至可以說「它對人很不友好」,因為他曾差點被它咬過。「只有在你試圖用食物巴結它的時候,它才肯理你」。但是在有一種情況下,奧斯卡變得溫馴親近——當病人即將死去。
  它每日在療養院裡,漠然地看著進進出出的人。有時,它會躥進房間,打量病人,甚至跳上病床,似乎在端詳眼前的病人,又似乎在嗅著點什麼。大多數時候,它顯得並無耐心,隔一會兒就匆匆離去,護士們和病人早已習慣了它的做派。但是,若它在病床上久久停留,或者乾脆溫順地蜷縮起來,護士們就開始緊張。她們盡快召集病人家屬,甚至,神父也會被匆忙召喚過來。
  他們都認定奧斯卡的行為預示著這個病人即將告別人世——在被收養的2年間,奧斯卡已經以這種方式見證了25位生者的離去,它會在瀕死者的床上耐心呆上半個到4個小時,直到他嚥下最後一口氣。「可以說很準確,除了某些時候它無法進入房間,但是,它也會在房門口走來走去,不肯離開。」杜莎寫道。依照工作人員的說法,他們已全然依賴奧斯卡的判斷,深信不疑,因為它從不出錯,也從不遺漏——如果奧斯卡不出現,那麼即使病人已經奄奄一息,也不用擔心他會很快去世。奧斯卡不會過早到來。
  奧斯卡6個月大的時候,工作人員才開始注意到它的奇異行為。最初他們緊張地認為它就是死神的使者——就像傳說中的黑貓那樣,因而懼怕它,躲避它。後來,他們開始發現奧斯卡的好處:在康復中心,患者常常在無人知曉的時候寂寞地死去,現在有了奧斯卡的預知能力,親屬就可以及時趕來,而對於那些孤獨終老的患者,奧斯卡能陪伴他們度過最終時光。大多數病人家屬都對奧斯卡的這種能力表示感謝,在它一歲大的時候,當地療養機構授予它一塊獎匾,表彰它「富於同情心的醫護行為」。

  動物具有特殊的「嗅覺」

  這個故事充滿傳奇色彩和濃濃情意,足以打動讀者,但是現在刊登它的是權威的《新英格蘭醫學》雜誌,於是在科學界立刻激起了強烈反響。人們問,這是真的嗎?為什麼會這樣?

  沒有人知道答案。杜莎猜測,可能人類在死亡前身體器官會發生某種特殊的生化反應,進而釋放出某種微妙的氣味,被奧斯卡感覺到。動物在嗅覺上遠遠勝於人類,因而這並不多麼離奇。佛羅里達州立大學感覺研究所的詹姆斯·沃克爾(James Walker)也持此種意見,他進一步認為,這種信號未必局限在嗅覺途徑,「還可能有視覺甚至聽覺信號」。

  這是不少科學家的看法。動物能夠提前感知地震和其他危險的來臨,這已經是相當確鑿的事實,而這是通過何種感知途徑實現的,目前人類尚不是很清楚。依此推理,奧斯卡也有可能掌握了特別的技巧,覺察到人類無法感知的信息。2004年,詹姆斯·沃克爾的工作表明,受過訓練的狗能夠「嗅」出病人是否患有惡性腫瘤,準確率相當高。而2004年發表在《神經學》(Neurology)雜誌上的一篇論文表明,養狗的家庭中,若有孩子患有癲癇症,25%的狗能在小孩癲癇發作前準確地發出警示。這些動物預警的機理還是個謎。

  但是,這類解釋的最大問題是,無法說明為什麼直到現在才有關於貓能預知死亡的正式報道,除非奧斯卡是貓中的「超貓」。

  情況也可能恰恰相反

  也有相當一部分科學家對奧斯卡的故事表示懷疑。有人認為,真實的情況可能恰恰相反,不是奧斯卡預知了死亡,而是它帶來了死亡。也許奧斯卡碰巧蒙對了幾例死亡事件,於是康復中心內開始流傳它死神般的魔力,這樣,下一次當它來到重症患者身邊時,患者就會意識到自己的死期將至,這種必死的心理對於行將入木的老年患者來說是相當有害的。

  不過杜莎否定了這種可能性,他表示,在大多數的案例裡,這些病人在臨終前喪失了行動能力,他們奄奄一息,甚至可能無法感知到奧斯卡的到來,因而,奧斯卡「殺死患者」的猜測是不可能成立的。還有人懷疑,是否這些病人對貓過敏,但是杜莎認為,這些老年病人的免疫系統可能無法做出強烈的能夠致死的身體反應。而且,康復中心不光只有奧斯卡一隻貓。

  不過,杜莎撰寫的這篇文章並非嚴格的科學論文,康復中心的醫務人員也沒有對奧斯卡的行為做嚴謹的科學觀察,這使得科學界對奧斯卡的分析只能停留在純粹的猜測階段。一位評論者甚至認為,這種文章不該出現在像《新英格蘭醫學》這樣的嚴肅期刊上。這個故事可能屬於典型的「證真偏誤」現象,即研究者尋找證據來支持早已形成的觀念,並忽視或曲解對立的證據。而研究動物行為學的專家尼古拉斯·多德曼(Nicholas Dodman)則認為,找到個中緣由的關鍵是詳細記錄奧斯卡的行為活動,研究它在瀕死病人身邊和普通病人身邊所花費的時間比。

  但是,康復中心的工作人員並無意深入探究奧斯卡的神秘預知能力。他們熱愛奧斯卡,它的特殊能力幫助他們通知病人親屬及時趕到,能最後看一眼自己的親人,這已經夠了。
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